Revue de sur Apple Watch Series 9 : La liberté de ne plus toucher l’écran

Avez-vous vu le mème sur les personnes qui pendent trop de choses à leurs doigts sans aucune raison ? Je ne suis pas fière de l’admettre, mais je fais partie de ces personnes. Quel que soit le volume de mon sac, j’ai toujours les mains pleines, ce qui m’empêche d’interagir avec mon téléphone ou ma smartwatch lorsque je suis en déplacement. Et je ne suis pas le seul dans ce cas. C’est pourquoi les assistants à commande vocale et les gestes mains libres sont si attrayants.

Avec l’Apple Watch Series 9, l’entreprise introduit une nouvelle méthode d’interaction tout en en améliorant une autre : Double tapotement et élévation pour parler (à Siri). Elle déploie également le traitement Siri sur l’appareil, qui vous permettra de demander à l’assistant vos données de santé et d’enregistrer vos statistiques quotidiennes. Ces fonctions sont activées par le nouveau système intégré S9 (SiP) qui équipe l’appareil, ce qui signifie qu’elles ne seront probablement pas disponibles pour les anciens modèles via watchOS 10.

Apple

La série 9 est également dotée d’une nouvelle puce UWB (ultra wideband) de deuxième génération, comme celle de la série iPhone 15, qui permet d’actualiser l’interface lors de l’envoi d’un signal à votre téléphone jumelé. À l’extérieur, la nouvelle Apple Watch ressemble à son prédécesseur, mais la nouvelle gestuelle à elle seule pourrait être suffisamment intrigante pour inciter certains d’entre vous à la mettre à jour cette année.

Double Tap

Je vous le dis tout net : À la suite d’une série de mésaventures avec FedEx, je n’ai pu recevoir qu’hier un échantillon séparé de l’Apple Watch avec la fonction Double Tap activée. Cela signifie que je n’ai passé qu’une journée à tester le nouveau geste dans le monde réel. Pour être clair, la fonction ne sera pas disponible sur les montres qui seront expédiées le 22 septembre, et sera activée par voie hertzienne dans le courant du mois d’octobre. Apple a envoyé aux évaluateurs des unités supplémentaires avec la fonction Double Tap activée à des fins de couverture et de test, en plus des appareils qui seront livrés aux consommateurs. Le reste de cet article est basé sur un Series 9 que j’ai depuis l’événement Apple de la semaine dernière. Ce n’est que l’échantillon Double Tap que j’ai reçu tardivement. Néanmoins, j’ai déjà une meilleure idée de quand et comment il pourrait être utile.

Lorsque les deux mains, ou du moins celle de ma montre, sont occupées, le Double Tap n’est évidemment pas utile. Vous devrez au moins avoir le pouce et l’index disponibles pour pincer. Mais lorsque je nettoie mon appartement, que je fais une planche de côté, que je soulève un seul haltère ou que je lis un livre, ce geste me facilite la vie. En fait, je l’aime juste pour le plaisir de continuer à faire défiler Reddit sur mon téléphone de la main droite sans avoir à poser l’appareil pour faire glisser quelque chose sur mon poignet gauche.

Photo par Cherlynn Low / Engadget

La Série 9 reconnaît assez bien quand je pince deux fois rapidement, mais il m’a fallu quelques tentatives pour trouver la bonne cadence. Il ne faut pas tapoter trop vite ou trop subtilement, sinon cela ne sera pas enregistré. Je déteste que les entreprises nous disent que nous faisons quelque chose de mal, mais dans ce cas où nous apprenons un tout nouveau geste, je suis enclin à faire le travail.

Apple utilise une combinaison de données provenant de l’accéléromètre, du gyroscope et du cardiofréquencemètre optique pour détecter les mouvements et les variations du flux sanguin. Cela permet à la montre de comprendre la différence entre, par exemple, le moment où vous touchez votre majeur et celui où vous touchez votre index. J’ai pu déclencher le Double Tap en faisant semblant de claquer le pouce et l’index, ainsi qu’en frappant le côté de mon doigt plutôt que le pavé.

This is also a good time to clarify that Double Tap is quite different from Assistive Touch, which was brought to watchOS in 2021. The latter is an accessibility-minded feature that was already available for years in iOS, and allows those with different mobility needs to interact with the respective operating systems. You’ll have to first go into the settings to enable it on the watch, and then you can use gestures like pinching and clenching to navigate. Clenching twice will activate Assistive Touch,which brings up an outline around items on the screen. Then, pinching will move through individual elements and clenching will act like tapping on them.

Photo par Cherlynn Low / Engadget

Assistive Touch est plus complet et plus nuancé que Double Tap, car il doit aider les utilisateurs à accéder à l’ensemble de watchOS. En revanche, la nouvelle fonctionnalité est plus pratique et il n’y a qu’une seule action disponible. Elle permet également d’effectuer des actions très spécifiques. Vous devrez d’abord vous assurer que la Series 9 est éveillée. À partir de l’écran d’accueil, un double tapotement fait apparaître la pile intelligente, et des pincements successifs font défiler les widgets sur cette page. Vous pouvez modifier le réglage par défaut de sorte que les double-touches suivantes sur la pile intelligente permettent d’accéder à la carte supérieure.

Partout ailleurs dans watchOS, le double tap déclenchera le bouton principal. Lancez ou mettez en pause une minuterie, faites sonner votre alarme, écoutez votre musique ou répondez à des messages, par exemple. Apple a également programmé certaines de ces applications de manière réfléchie. Si vous avez utilisé Double Tap pour répondre à un message, l’option de saisie vocale s’affichera pour vous permettre de dicter votre réponse. C’est une bonne chose, car il est probable que vous ne puissiez pas utiliser votre autre main pour taper un message si vous êtes déjà en train de pincer pour réagir à une notification.

Mais Double Tap n’est pas disponible dans toutes les parties de watchOS. Lorsque je regardais l’application Téléphone ou mes anneaux Move, par exemple, le geste ne faisait rien. Un petit indicateur apparaissait pour montrer qu’il était enregistré, mais il n’associait pas l’action à quoi que ce soit sur la page. J’aime bien la petite bulle indicatrice, d’ailleurs, car elle m’aide beaucoup à apprendre le geste.

Photo par Cherlynn Low / Engadget

Cela dit, il semble que Double Tap ne soit pas aussi révolutionnaire qu’il n’y paraissait lors de la keynote. Mais il s’agit tout de même d’un outil utile qui réduira probablement mon besoin de lever le poignet et de balayer l’écran.

Un meilleur Siri

La commande vocale est un autre moyen pour Apple de réduire ma dépendance à l’égard de l’écran de la Série 9. Plus précisément, les requêtes Siri sur les nouvelles montres (y compris l’Ultra 2) seront traitées sur l’appareil. Il y a plusieurs avantages à cela, la vitesse de réponse étant le moins important. J’ai comparé la Series 9 et la Series 8 côte à côte et la montre de cette année était à peine plus rapide pour répondre à mes requêtes « Hey Siri ».

D’autres avantages du traitement sur l’appareil ont plus d’impact. La possibilité de continuer à demander de l’aide à Siri lorsque je suis hors ligne ou déconnecté de mon iPhone, par exemple, a été une mise à jour étonnamment simple. J’ai laissé mon iPhone 15 Pro couplé à la maison lorsque je suis allé à la salle de sport, et j’ai été soulagé de pouvoir demander à l’assistant d’enregistrer une promenade en plein air lorsque je suis rentré chez moi (car j’avais les mains pleines, comme d’habitude).

Puisque vos requêtes ne quittent plus votre montre, Apple est également en mesure de vous permettre de demander à Siri vos données de santé. Vous pouvez demander à l’assistant combien de temps vous avez dormi, combien de pas vous avez fait dans la journée, ou encore d’enregistrer une période de sommeil et bien plus encore. Certaines de ces fonctionnalités sont disponibles dès à présent, tandis que d’autres le seront dans une mise à jour logicielle plus tard dans l’année.

Synthèse

Le fait que les Apple Watch Series 9 et Ultra 2 soient les premiers produits neutres en carbone de l’entreprise est une réalisation importante qui mérite d’être soulignée. Il faut reconnaître à Apple le mérite de s’efforcer de minimiser son impact négatif sur la planète, malgré toute l’esbroufe marketing (et le fait qu’elle ait ironiquement présenté sa vision 2030 lors d’un événement de lancement de nouveaux appareils qu’elle veut faire acheter).

Si vous êtes soucieux de l’environnement, les efforts de l’entreprise pour atteindre la neutralité carbone nette peuvent influencer votre décision d’acheter l’Apple Watch Series 9 plutôt qu’un appareil d’un concurrent comme Fitbit, par exemple. Mais si ce n’est pas une priorité pour vous, il est plus probable que vous fondiez votre décision sur des fonctionnalités telles que Double Tap et Siri, ainsi que sur les performances et l’autonomie de la batterie.

La Series 9 est une smartwatch performante et bien équilibrée qui reste la meilleure de sa catégorie. Le Double Tap et Siri sur l’appareil peuvent à eux seuls être des raisons suffisantes pour échanger votre ancienne Apple Watch (oui, même la Series 8), surtout si vous détestez devoir glisser ou tapoter un écran minuscule sur votre poignet.

Ce qui m’intrigue le plus, c’est la vision du futur qui commence à prendre forme. Avec des gestes comme le Double Tap et un accent plus marqué sur les commandes vocales, ainsi que l’introduction du casque Vision Pro plus tôt cette année, il est clair qu’Apple a une direction en tête pour les prochaines années. Je suis curieux de voir la place qu’occuperont les appareils portables, et je soupçonne fortement la Série 9 de jeter les bases d’un écosystème mains libres plus immersif.

Ce qui m’intrigue le plus, c’est la vision de l’avenir qui commence à prendre forme. Avec des gestes comme le Double Tap et un accent plus marqué sur les commandes vocales, ainsi que l’introduction du casque Vision Pro plus tôt cette année, il est clair qu’Apple a une direction en tête pour les prochaines années. Je suis curieux de voir la place qu’occuperont les wearables, et je soupçonne fortement la Série 9 de jeter les bases d’un écosystème mains libres plus immersif à l’avenir.

Mise à jour, 20 septembre 2023, 14:10pm ET : Cet article a été mis à jour pour préciser que, bien que l’option « lever pour parler » avec Siri ait été mise à jour pour la série 9, il ne s’agit pas d’une toute nouvelle fonctionnalité sur l’Apple Watch. La partie de cet article consacrée à Siri a également été modifiée pour clarifier davantage ce qui a été mis à jour et le rôle joué par le SiP de la S9.

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