Questions auxquelles Meta doit répondre à propos du métavers à Connect

Zuckerberg peut commencer par expliquer à nouveau le métavers.

Il y a un peu moins d’un an, Mark Zuckerberg a annoncé que la société qu’il a fondée alors qu’il était étudiant à Harvard allait changer de nom pour devenir Meta. « À partir de maintenant, nous allons donner la priorité aux métavers, et non à Facebook », a-t-il déclaré lors d’un discours virtuel prononcé à l’occasion de l’événement Connect de la société.

Depuis lors, Zuckerberg a passé l’année à vanter les mérites de tous les métavers. Il a montré des bureaux VR dystopiques, regardé des images de l’espace en VR avec Neil deGrasse Tyson et persuadé plus d’un athlète professionnel de jouer à des jeux VR avec lui. Il a participé au podcast de Joe Rogan pour vanter les mérites des arts martiaux mixtes et de la réalité virtuelle. M. Rogan a même eu droit à une première démonstration du nouveau casque VR haut de gamme de Meta, dont le lancement est prévu lors de Connect.

Mais le métavers s’est également révélé être un énorme gouffre financier. Rien qu’au cours de l’année dernière, l’entreprise a perdu des milliards de dollars dans ses ambitions métaverses, et il est peu probable que la tendance s’inverse de sitôt. L’entreprise, qui a annoncé l’année dernière son intention d’embaucher 10 000 personnes en Europe uniquement pour construire son metaverse, est en train de réduire son personnel et de réorganiser ses équipes.

Ainsi, lors de la conférence Connect de cette année, dont le coup d’envoi sera donné demain à 10 heures du matin par un discours de M. Zuckerberg, les enjeux seront encore plus importants. Et nous avons encore beaucoup de questions sur ce que signifie vraiment être une « entreprise metaverse ».

Zuckerberg peut-il (encore) expliquer ce qu’est le métavers ?

C’est peut-être la question la plus évidente, mais près d’un an après la première tentative de Zuckerberg d’expliquer ce qu’est un métavers, ce n’est toujours pas très clair. L’année dernière, Zuckerberg l’a décrit comme « un internet incarné où vous êtes dans l’expérience, pas seulement en train de la regarder ». Le site web de la société indique actuellement que le métavers est « la prochaine évolution de la connexion sociale et le successeur de l’internet mobile ».

Mais ce que ces mots signifient pour la plupart des gens est au mieux flou. « En dehors des adeptes précoces et des personnes férues de technologie, il y a encore une certaine confusion quant à ce qu’est le métavers et ce que nous allons en faire », explique Carolina Milanesi, analyste des consommateurs chez Creative Strategies.

Cela signifie que Zuckerberg devra non seulement offrir une définition compréhensible, mais aussi une idée de ce que cela signifiera pour les milliards de personnes qui utilisent déjà sa plateforme. Ce qui nous amène à…

Est-ce que ça peut avoir l’air cool ?

Ce n’est peut-être pas le problème le plus important auquel est confrontée la vision de Zuckerberg d’un metaverse remplaçant l’Internet mobile, mais c’est un problème qui pourrait contribuer grandement à créer l’engouement dont il a tant besoin. Parce que, pour l’instant, le metaverse de Meta a l’air… plutôt merdique.

Cela n’a jamais été aussi évident que lorsque Zuckerberg a partagé avec beaucoup de sérieux une capture d’Horizon Worlds de son avatar devant une tour Eiffel VR et la Sagrada Familia que l’on pourrait généreusement décrire comme plate et amateur. Il a ensuite rapidement présenté un nouvel avatar et a promis que de meilleurs graphismes pour Horizon Worlds seraient disponibles à Connect.

Mais Meta devra montrer plus que des graphiques qui ont l’air d’avoir été créés ce millénaire. L’idéal serait de montrer une expérience du métavers qui soit vraiment cool. Ou du moins une expérience qui pourrait attirer les personnes qui passent déjà du temps dans Roblox, Fortnite ou d’autres espaces liés aux métavers.

M. Milanesi ajoute qu’il serait utile de montrer des expériences métaverses qui vont au-delà de la simple tenue de réunions ou de la fréquentation d’inconnus dans la RV. « Je pense qu’il y a d’autres cas d’utilisation, soit du côté de l’éducation, soit du côté du divertissement, qui pourraient être un peu plus intéressants », dit-elle.

Cependant, les premiers signes indiquent qu’il ne faut pas s’attendre à des améliorations radicales d’Horizon Worlds. Selon un rapport récent de The Verge, l’application est tellement boguée que l’entreprise a du mal à convaincre ses propres employés de l’utiliser systématiquement.
Comment fera-t-elle pour que les créateurs et les tiers s’y mettent ?

Mais cela soulève un autre problème : malgré tout le discours de Zuckerberg sur l’interopérabilité et la nécessité de faire du métavers un écosystème ouvert, Meta a jusqu’à présent montré peu de progrès lorsqu’il s’agit d’intégrer des développeurs externes ou d’autres entreprises dans sa vision de manière significative.

La société a également déjà aliéné de nombreux créateurs et adopteurs précoces potentiels en prélevant une commission de 48 % sur les ventes d’objets virtuels dans Horizon Worlds. Pour une entreprise qui a fait de la « taxe App Store » d’Apple un sujet de discussion central et qui a fait de l’investissement dans les créateurs l’une de ses principales priorités, il n’est pas surprenant qu’une commission élevée soit ressentie comme une gifle par les créateurs.

Comment va-t-elle gérer le harcèlement, la désinformation et les autres préjudices ?

Compte tenu des antécédents de Meta en matière de préjudices involontaires, l’entreprise s’est étonnamment peu exprimée sur la manière dont elle prévoit de traiter ces problèmes dans le métavers. L’entreprise a fait des clins d’œil superficiels à la confiance et à la sécurité dans le Metaverse – Nick Clegg, responsable de la politique de Meta, a parlé de définir des normes pour le Metaverse – mais jusqu’à présent, l’entreprise semble emprunter le même livre de jeu qu’elle a toujours utilisé.

Déjà, il ne s’agit plus d’un problème théorique. Meta a ajouté une fonction « Personal Boundary » en février, la présentant comme un moyen pour les gens de protéger leur espace personnel dans la RV. Mais cette mise à jour n’est intervenue qu’après la diffusion virale de rapports de pelotage dans le métavers. Bien que cette mise à jour puisse s’attaquer à une forme de harcèlement, d’autres ont fait remarquer qu’elle pourrait également encourager d’autres comportements inquiétants, comme le fait d’encercler les utilisateurs dans le but de se liguer virtuellement contre eux.

Cela montre également que Meta est encore largement réactif lorsqu’il s’agit de questions de sécurité : il lance de nouvelles fonctionnalités et des correctifs rapides en réponse à un cycle de mauvaises nouvelles plutôt que de les lancer avec des fonctionnalités déjà en place.
Qu’en est-il de la RA et des expériences sans casque ?

Nous nous attendons à ce que M. Zuckerberg parle beaucoup de la réalité virtuelle – la société lance son tout nouveau casque à Connect – mais la place de la réalité augmentée dans les plans actuels de la société est beaucoup moins claire. Meta a évoqué des lunettes de réalité augmentée, mais il faudra attendre au moins deux ans avant de les voir apparaître.

Et sans lunettes, une grande partie du travail de Meta sur la RA se limite à des effets in-app pour Instagram et Facebook, qui sont populaires mais ne font certainement pas partie d’un quelconque métavers. Et il n’est toujours pas clair que Meta ait un plan pour intégrer ses plateformes sociales existantes dans le métavers. Dans une récente interview avec Protocol, Zuckerberg a laissé entendre que l’entreprise y réfléchissait, mais n’a pas donné d’idée sur la manière dont cela pourrait fonctionner.

« Pour Horizon, faire en sorte que vous puissiez créer un monde et le partager sur Facebook ou Instagram, et que les gens puissent simplement y sauter à partir de là – cela va être assez précieux », a-t-il déclaré. Mais, a-t-il ajouté, « nous devons faire attention à ne pas en faire une expérience essentiellement mobile. » La raison, dit-il, est qu’il veut que le métavers soit constitué de nouvelles plates-formes et technologies, et non d’une simple extension des produits mobiles existants. Mais le fait est que le marché des casques de RV est encore minuscule par rapport au nombre de personnes qui utilisent Facebook et Instagram.

Et s’il veut qu’un plus grand nombre d’entre eux se joignent à lui, il faut qu’ils puissent faire l’expérience du métavers sous une forme ou une autre avec les appareils qu’ils possèdent déjà.

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