Les cabines d’appel vidéo 3D de Google, Project Starline, vont maintenant être testées dans le monde réel

Alors que Meta tente de convaincre les consommateurs d’enfiler ses casques VR pour entrer dans le métavers, Google continue d’expérimenter une autre sorte de fausse réalité : son projet de chat vidéo holographique connu sous le nom de Project Starline. Annoncé l’année dernière, le projet Starline est une cabine d’appel vidéo qui utilise l’imagerie 3D, des caméras haute résolution, des capteurs de profondeur personnalisés et un écran à champ lumineux révolutionnaire pour créer une expérience réaliste pour les interlocuteurs des deux côtés de l’écran, le tout sans casque. Aujourd’hui, Google annonce qu’il étend ses tests en conditions réelles grâce à un programme d’accès anticipé qui permettra d’utiliser Starline dans les bureaux de diverses entreprises partenaires, dont Salesforce, WeWork, T-Mobile et Hackensack Meridian Health.

Google commencera à installer des prototypes du projet Starline dans les bureaux de certains partenaires pour des tests réguliers à partir de la fin de l’année.

Jusqu’à présent, les cabines d’appel 3D se trouvaient dans les bureaux de Google aux États-Unis, où les employés pouvaient les tester pour des choses comme des réunions, des sessions d’accueil des employés, etc. La société avait également invité plus de 100 entreprises partenaires dans des domaines tels que les médias, les soins de santé et la vente au détail à faire une démonstration de la technologie dans ses bureaux et à donner leur avis sur l’expérience.

Avec le lancement du nouveau programme d’accès anticipé, ces partenaires pourront tester les cabines d’appel dans leurs propres bureaux, ce qui permettra à Google d’obtenir des informations précieuses sur la manière dont cette technologie sera utilisée dans le monde réel et sur les difficultés qu’elle pourrait rencontrer.

Ceux qui ont pu tester le projet Starline ont décrit l’expérience comme étant incroyablement réaliste et une technologie impressionnante, même dans ses premières phases.

Mais on s’est demandé dans quelle mesure Starline ne serait jamais qu’une démo technologique très cool, par opposition à une technologie qui ferait partie de la vie quotidienne des employés de bureau, et encore moins des consommateurs. On ignore si Google a l’intention de commercialiser cette technologie, ce que ces cabines téléphoniques coûteraient aux entreprises en termes d’achat et de maintenance, et si la demande pour cette technologie est suffisante dans un monde où Zoom et Google Meet sont considérés comme des solutions « suffisantes » pour les réunions virtuelles. (De plus, ils peuvent prendre en charge plus que les conversations en tête-à-tête que propose Starline).

En outre, le statut à long terme du projet Starline chez Google est inconnu, car le projet a été englobé dans une réorganisation il y a un an, au cours de laquelle Google a transféré ses diverses technologies de réalité augmentée et de réalité virtuelle, ainsi que son groupe de R&D interne connu sous le nom de Area 120, dans une nouvelle équipe « Labs ». En septembre dernier, Google a ensuite réduit de moitié le nombre de projets de l’Area 120, ce qui indique qu’il ne considère peut-être pas ce type d’expériences comme prioritaires dans le contexte économique actuel. Même certains Googlers n’étaient pas sûrs que le projet Starline soit toujours d’actualité, compte tenu de la situation.

Pourtant, la technologie de Starline est un pari intéressant sur un type différent de réalité « virtuelle », où les gens ne sont pas représentés par des avatars de jeu, mais plutôt par leur personne réelle. Au lieu de développer une technologie qui utilise des caméras pour suivre les mouvements des yeux et du visage afin de rendre les avatars plus réalistes, comme le fait actuellement Meta, ou de chercher à ajouter des jambes à votre corps dans la réalité virtuelle, Google s’efforce de présenter une personne telle qu’elle est, sans avoir à porter quelque chose sur la tête.

Pendant ce temps, alors que de plus en plus d’entreprises tentent de comprendre le futur modèle de travail hybride, une technologie comme Starline pourrait combler le fossé entre les réunions en personne et l’expérience de chat vidéo en 2D, moins évidente, que nous connaissons aujourd’hui.

Des partenaires tels que WeWork et Salesforce ont fait part de leur intérêt pour l’essai de cette technologie, qui, selon eux, pourrait contribuer à rendre les connexions entre les personnes plus significatives.

« Dans notre monde numérique, les entreprises doivent fournir la technologie et les outils nécessaires pour aider les employés à être plus productifs et efficaces au travail », a déclaré Andy White, vice-président directeur des technologies commerciales chez Salesforce, dans un communiqué. « Chez Salesforce, nous explorons constamment de nouvelles façons d’offrir des expériences incroyables à nos employés et clients du monde entier. Le projet Starline a le potentiel de créer des liens plus profonds entre les gens en reliant les expériences en personne et virtuelles. »

Google dit qu’il partagera plus sur ce qu’il apprend de son programme d’accès anticipé l’année prochaine. Restez connecter pour ne pas rater.

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