Le PDG de Reddit revient sur son attaque contre le développeur Apollo lors d’une AMA dramatique

La décision impopulaire de Reddit de réviser la tarification de son API afin de forcer les applications tierces à cesser leurs activités a pris une tournure étrange. Lors d’un AMA organisé aujourd’hui par Steve Huffman, cofondateur et PDG de Reddit, alias u/spez sur le site de forum Internet, l’exécutif a réitéré ses accusations à l’encontre du développeur de l’application tierce Apollo, très appréciée, que l’entreprise avait déjà accusé de fonctionner de manière inefficace et de ne pas être un bon utilisateur de l' »API ».

Malgré la réaction de la communauté, qui a notamment protesté sur l’ensemble du site auprès de milliers de communautés connues sous le nom de subreddits, l’AMA de M. Huffman a confirmé que l’entreprise n’avait pas l’intention de revoir ses changements d’API à venir. De plus, Huffman a poursuivi ses accusations contre Apollo, qualifiant le comportement et les communications du développeur, Christian Selig, d' »incohérents » et déclarant qu’il ne voyait pas Reddit continuer à travailler avec le développeur.

Selig a été l’un des premiers à souligner que la nouvelle tarification de l’API de Reddit rendrait impossible la poursuite de l’exploitation de l’application Apollo. Il a expliqué que, selon les nouvelles conditions, cela lui coûterait 20 millions de dollars par an – de l’argent que l’application ne gagne pas. Cette semaine, Selig a annoncé que le dernier jour de l’application serait le 30 juin, avant l’entrée en vigueur, le 1er juillet, de la nouvelle tarification de l’API.

D’autres applications tierces ont également été fermées, notamment Sync, RIF et Reddplant, pour n’en citer que quelques-unes.

Mais Huffman semble avoir une dent contre Selig en particulier, accusant d’abord le développeur d’extorsion, selon le message détaillé de Selig sur la situation entre lui et Reddit.

Selon son interprétation de la situation, Selig s’est demandé pourquoi Reddit choisissait de modifier les conditions de son API pour mettre fin aux activités des applications tierces plutôt que de les racheter, comme la société l’a fait avec Alien Blue (un ancien client de Reddit qu’elle a acquis en 2014). Il a déclaré que si Apollo coûtait à Reddit 20 millions de dollars par an, Reddit devrait lui faire un chèque pour mettre fin à l’application. Cette remarque ne semble pas être une demande sérieuse de sa part. En fait, il a précisé lors de l’appel : « …il s’agit surtout d’une blague ».

En fait, il s’agit plutôt d’un moyen d’essayer de comprendre pourquoi l’entreprise prendrait une décision qui ne manquerait pas de susciter la méfiance de l’ensemble de sa communauté (comme c’est le cas). (Comme c’est le cas.)

Un représentant de Reddit, lors d’un appel avec Selig, a toutefois semblé interpréter son commentaire comme une « menace », a déclaré Selig. Mais lors de l’appel, ils ont dissipé le malentendu et le contact s’est excusé. Selig est venu avec des reçus – il a enregistré l’appel (ce qui est légal dans son pays d’origine, le Canada).

Mais lors d’un appel ultérieur avec les modérateurs, Huffman a qualifié cette conversation de « menace » de Selig à l’égard de Reddit.

Cette position n’a pas été assouplie du côté de Reddit, a clairement indiqué M. Huffman aujourd’hui.

Lors de l’AMA, un utilisateur a demandé à Huffman de clarifier « à quoi pensiez-vous en tentant de discréditer Apollo en prétendant que Christian vous a menacé et fait chanter ? ».

La réponse a été surprenante. Contrairement à la plupart des entreprises, qui tentent d’atténuer leurs coups derrière un discours de relations publiques, M. Huffman a répondu de manière plutôt claire.

Sa « blague » est le cadet de nos soucis », a écrit le PDG. « Son comportement et ses communications avec nous ont été très variables – il nous a dit une chose tout en disant quelque chose de complètement différent à l’extérieur, il a enregistré et divulgué un appel téléphonique privé – à tel point que je ne sais pas comment nous pourrions faire des affaires avec lui ».

C’est une drôle de tournure des événements pour Apollo, dont la conception conviviale et axée sur iOS a été présentée cette semaine lors de la conférence mondiale des développeurs d’Apple, avant que Reddit ne modifie sa politique en matière d’API, ce qui l’empêchera désormais d’exercer son activité.

D’autres développeurs de renom ont apporté leur soutien à Selig à la suite de cette débâcle.

Sebastiaan de With, cofondateur de Halide, a tweeté jeudi en qualifiant Selig de « l’un des types les plus sympathiques du monde des applications indépendantes » et en affirmant que la direction de Reddit mentait, le calomniait et le vilipendait. D’autres l’ont cité sur Twitter et ont abondé dans le même sens.

À moins que le conseil d’administration de Reddit ne décide d’intervenir, il ne semble pas que Huffman se préoccupe beaucoup des retombées de ces décisions, qu’il s’agisse d’une protestation à l’échelle du site ou non.

Lors de l’AMA, il a répondu à un certain nombre de questions, formulées poliment ou non, posées par des utilisateurs mécontents des modifications apportées à l’API. Ces questions allaient de la remise en question du modèle (pourquoi pas un modèle de partage des bénéfices comme Epic le fait avec Unreal ?) à des questions plus générales sur le fait que Reddit est davantage axé sur les bénéfices que sur l’engagement de la communauté. (« Nous continuerons à être axés sur les bénéfices jusqu’à ce que les bénéfices arrivent », a répondu le PDG. « Contrairement à certaines applications 3P, nous ne sommes pas rentables.)

« Certaines applications, comme Apollo, Reddit is Fun et Sync, ont décidé que cette tarification [API] ne convenait pas à leurs activités et fermeront avant que la tarification n’entre en vigueur », a expliqué M. Huffman. « Pour les autres applications, nous continuerons à discuter. Nous reconnaissons que le délai que nous avons donné était serré ; nous sommes heureux de nous engager avec les personnes qui veulent travailler avec nous ».

Dans les commentaires, le développeur de ReddPlanet (u/lupeski, alias Tony Lupeski) a déclaré qu’il s’agissait d’un mensonge flagrant et qu’il avait essayé à plusieurs reprises d’entrer en contact avec Reddit au sujet de ces changements, mais qu’il n’avait pas été écouté. Un autre développeur d’applications indépendant a déclaré qu’il avait rempli trois fois une demande d’accès à l’API Enterprise et n’avait reçu aucune réponse.

En ce qui concerne le reste de l’AMA, il n’y a pas grand-chose de plus à signaler que ce que Reddit avait déjà partagé. L’entreprise ne semble pas avoir été touchée par les réactions de la communauté à l’égard de ses changements d’API et n’a pas l’intention de les retarder ou de les reconsidérer. Elle maintiendra son exclusion pour une poignée d’applications axées sur l’accessibilité, comme indiqué.

M. Huffman a également précisé que si l’article du NYT présentait les modifications tarifaires de l’API comme un moyen de limiter l’accès à ses forums, qui sont devenus un terrain d’entraînement pour les grands modèles de langage (LLM), ce n’est pas la seule raison qui sous-tend cette décision. L’entreprise dépense également des « dizaines de millions de dollars » par an pour soutenir l’écosystème des applications tierces, et il était nécessaire d’y mettre un frein. (Et elle est en « discussion active » avec les entreprises qui utilisent Reddit comme données d’entraînement pour leurs IA).

L’exécutif a également noté que l’accès au contenu mature sera limité via son API de données à partir du 5 juillet 2023, dans le cadre d’un effort plus large visant à fournir des garde-fous supplémentaires dans un environnement réglementaire « plus strict », mais que le contenu explicite était toujours autorisé.

Un aperçu de l’AMA dans un format plus lisible est disponible sur r/Save3rdPartyApps, une communauté qui a vu le jour depuis l’annonce des modifications de l’API. Le forum compte aujourd’hui plus de 50 000 membres.

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