La NASA craint des coupes budgétaires imminentes après la signature d’une nouvelle loi par M. Biden

L’administrateur adjoint de l’agence spatiale prévoit que la NASA n’obtiendra probablement pas l’intégralité de son budget pour 2024

La NASA s’attend à un léger manque de liquidités après l’entrée en vigueur cette semaine de la loi sur la réduction du déficit, qui risque d’empiéter sur le budget de l’agence spatiale pour l’année à venir.

La loi sur la responsabilité budgétaire, promulguée le 3 juin, suspend le plafond de la dette en plafonnant les dépenses publiques pour 2024 au même niveau que pour 2023. Cela pose un problème pour la NASA, qui a demandé 27,2 milliards de dollars pour son budget 2024, soit une augmentation de 7 % par rapport à 2023.

« Nous devons faire face à la réalité de l’accord sur le plafond de la dette et à ce qui pourrait arriver à notre demande de budget pour 2024 », a déclaré Pam Melroy, administratrice adjointe de la NASA, lors d’une réunion conjointe du Aeronautics and Space Engineering Board et du Space Studies Board des Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine, a rapporté SpacePolicyOnline.com.

Pam Melroy, administratrice adjointe de la NASA, s’est rendue au Michoud Assembly Facility de la NASA pour permettre à Boeing de voir l’étage central de la fusée Space Launch System (SLS) le 7 avril 2023.

« Nous reconnaissons qu’il est peu probable que nous obtenions la totalité de la demande et nous savons que cela nous posera des problèmes à l’avenir », a-t-elle ajouté. « Je pense donc que nous devrons prendre des décisions difficiles cette année.

L’agence spatiale a déjà du mal à gérer son budget, car elle se concentre sur le retour de l’humanité sur la Lune dans le cadre du programme Artemis, ainsi que sur l’ambitieuse mission de retour d’échantillons de Mars. Ces deux projets sont en train de perdre de l’argent. Un rapport récent a révélé que la fusée Space Launch System de la NASA pour ses missions Artemis a coûté à l’agence spatiale 6 milliards de dollars de plus que son budget initial. La mission de la NASA visant à rapporter des échantillons rocheux de Mars, quant à elle, a besoin de 250 millions de dollars supplémentaires pour l’année fiscale en cours, plus 250 millions de dollars supplémentaires en 2024, afin de rester sur la bonne voie pour un lancement en 2028.

Avant l’entrée en vigueur de la loi sur le plafonnement des dépenses, l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a qualifié les effets prévisibles de la loi de « désastre ». La NASA a déjà dû procéder à des coupes pour répondre à sa demande de budget initiale pour 2024, notamment en suspendant les travaux sur la Constellation de dynamique géospatiale, un groupe de satellites destinés à étudier la haute atmosphère de la Terre. D’autres missions ont également souffert des préoccupations budgétaires, comme la mission VERITAS de la NASA vers Vénus, qui a été reportée indéfiniment.

« Je pense que cela démontre simplement qu’il y a des priorités, des priorités d’agence, des priorités nationales… afin de pouvoir maintenir la prédominance des États-Unis dans les sciences de la Terre et de faire avancer la mission Mars Sample Return, ces priorités étaient plus importantes », aurait déclaré Nicola Fox, administrateur associé de la NASA pour les sciences, au cours de la réunion. « Il s’agit d’un budget limité… et il est facile de se concentrer sur ce qui n’est pas dans le budget, mais il y a aussi de très bonnes choses dans ce budget.

On ne sait pas encore exactement comment la nouvelle législation affectera le budget de l’agence spatiale, mais la NASA se prépare au pire alors qu’elle tente d’atterrir sur la surface lunaire et de rapporter les premiers échantillons d’une autre planète.

« Je pense qu’il est juste de dire qu’il y aura du stress », a déclaré Pamela Whitney, directrice du personnel minoritaire du sous-comité spatial de la commission des sciences de la Chambre des représentants, lors de la réunion de mercredi, selon SpaceNews. « Ce sera un défi.

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